ميسينز ريدج

ميسينز ريدج



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في شتاء عام 1916 ، بدأ الجنرال السير هربرت بلومر بوضع خطط لهجوم كبير في ميسينز. كان هدفه الرئيسي هو الاستيلاء على Messines Ridge ، وهو موقع استراتيجي جنوب شرق Ypres مباشرة ، والذي كان يحتفظ به الجيش الألماني منذ ديسمبر 1914.

في يناير 1917 ، أصدر بلومر أوامر بوضع 20 منجمًا تحت الخطوط الألمانية في ميسينز. خلال الأشهر الخمسة التالية تم حفر أكثر من 8000 متر من الأنفاق ووضع 600 طن من المتفجرات في مواقعها.

باستخدام 2300 بندقية و 300 قذيفة هاون ثقيلة ، بدأ بلومر قصفًا هائلاً للخطوط الألمانية في 21 مايو. وقع الانفجار المتزامن للألغام في الساعة 3.10 يوم 7 يونيو. أسفر الانفجار عن مقتل ما يقدر بعشرة آلاف جندي ، وكان صوته عالياً لدرجة أنه سمع في لندن.

تحت وابل زاحف ، أرسل بلومر تسعة فرق من الجيش البريطاني الثاني وأخذوا جميع أهدافهم الأولية في الساعات الثلاث الأولى من المعركة. كما استغل السير هوبير جوف والجيش الخامس البريطاني الموقف لتحقيق مكاسب إقليمية كبيرة من الألمان. هاجم الجيش الألماني هجومًا مضادًا ولكن بحلول 14 يونيو ، احتلت القوات البريطانية سلسلة جبال ميسينز بالكامل.

كانت معركة ميسينز ريدج الأولى على الجبهة الغربية منذ عام 1914 حيث تجاوزت الخسائر الدفاعية (25000) الخسائر الهجومية (17000).

تم التدرب على المعركة نفسها شيئًا فشيئًا. تم تدريب جنود المشاة الذين تبعوا وابل المدفعية المدربين تدريباً جيداً هذا الصباح على رحلتهم من خلال رحلات تدريبية بعيدة عن مكان الحادث ولم تترك شيئًا للصدفة. كان لديهم نموذج رائع للتلال - يغطي أكثر من فدان من الأرض وصحيح في كل تفاصيل الكفاف والزخرفة - والتي يمكن دراستها لساعات. عدت من مشاهدة الهجوم في وقت مبكر من صباح هذا اليوم.

لأشهر كنا نحفر نفقًا تحت خطوطهم ووضعنا أكوامًا هائلة من المتفجرات شديدة الانفجار في سفوح تلالهم. أتذكر أنني كنت أقف طوال الليل على تلة قريبة منتظرة أن ترتفع تلك المناجم قبل الفجر بقليل. كانت ليلة هادئة بينما كانت حشود من رجالنا مختبئة في ثنايا الأرض للهجوم الكبير ، وكانت بطارياتنا جاهزة لحمايتهم من نيران وابل هائلة لأميال إلى الوراء.

قبل الفجر بقليل سمعت الديوك تصرخ في القرى خلف الخطوط. سرق بصيص من خلال الظلام. تسلل ضوء خافت غير محسوس إلى السماء. كانت الساعة 4.30 صباحًا. فجأة اهتزت الأرض. ويرتفع عنها ضجيج مع أعمدة عالية من الأرض ولهيب. سقط الرجال الذين كانوا واقفين أرضًا. استمرت الهزة الأرضية لعدة ثوان. تم رفع أحد عشر لغما تحت الخنادق الألمانية والمواقع المحصنة. وفتحت فجوات هائلة ودُفن فيها العديد من الجنود الألمان. كان جهنمًا ، كما لو أن الجحيم قد انفتح. ثم بدأت بطارياتنا في إطلاق نيران الأسطوانات وتحت غطاء منها تقدم رجالنا إلى الأمام. العدو الحي كان مذهولًا ومذهولًا.

لا أعرف بالضبط كم عدد الألغام التي تم رفعها مرة واحدة ، لكنها كانت عبارة عن نتيجة تقريبًا. تم تصنيع العديد من هذه المناجم منذ أكثر من عام ، ومنذ ذلك الحين كانت تحت أقدام ألمانية غير مكتشفة. إجمالاً ، أعتقد أنه تم إطلاق أكثر من 600 طن من المتفجرات الشديدة الانفجار في وقت واحد. هل يمكنك أن تتخيل كيف تبدو أكثر من 600 طن من المتفجرات في 20 انفجارًا أو نحو ذلك على طول قوس يبلغ طوله 10 أميال؟ لا أستطيع أن أصفها لك. أنا شخصياً لا أستطيع إلا أن أؤكد أنني رأيت تسعة من تيارات اللهب البرتقالية المتدفقة العظيمة التي انطلقت إلى الأعلى من ذلك الجزء من الجبهة قبلي مباشرة ، كل واحد من التسعة بركان ضخم في حد ذاته ، مع العديد من البراكين التي تنفجر في نفس اللحظة وراءهم ، مخبأة بنيرانهم وبعيدًا عن الأنظار ، وكل ورقة شعلة واسعة أثناء قفزها صاخبة لأعلى ألقت كتلًا كثيفة من الغبار والدخان ، والتي كانت تقف مثل أعمدة كبيرة شاهقة في السماء ، وكلها مضاءة بالنيران في الأسفل .

لقد رأيت العديد من أعنف عمليات القصف التي تصورها الخيال العلمي على الإطلاق. لم يقترب أي منهم من هذا في الحجم أو التنوع أو الرعب ، وستعيش لحظة واحدة فيها إلى الأبد في ذهن كل من كانوا ضمن النطاق باعتباره معجزة مذهلة للعالم. قبل الفجر بساعة ، عندما وقفنا فوق الوادي الخافت ، حيث بدت قمم الأشجار السوداء مثل الصخور في بحر هادئ ، رأينا ما قد يكون أبوابًا مفتوحة أمام عدد من أفران الانفجار الضخمة. ظهروا في أزواج ، في ثلاثة ، وفي الفردي المتتالي. مع كل انفجار ، اهتزت الأرض وارتجفت تحت أقدامنا.


معركة ميسينز 1917: انتصار الحرب العالمية الأولى المنسي الذي غير الجيش البريطاني

تتميز الجبهة الغربية لعام 1914-18 بسلسلة مستمرة من الجمود الدموي ، لكن معركة ميسينز كانت مثالًا نادرًا نسبيًا لهجوم ناجح. بين 7-14 يونيو 1917 ، خطط الجيش البريطاني الثاني بقيادة الجنرال السير هربرت بلومر لشن هجوم لأخذ سلسلة جبال ميسينز إلى الجنوب الشرقي من إبرس.

كان جزء كبير من الخطة البريطانية هو زرع 22 لغمًا سيتم تفجيرها في نفس الوقت تحت المواقع الألمانية قبل أن يأخذ المشاة التلال. كان هذا هو المحتوى العالي من المتفجرات التي اشتهر بها بلومر قبل الهجوم:

& # 8220 أيها السادة ، قد لا نصنع التاريخ غدًا ، لكننا بالتأكيد سنغير الجغرافيا. & # 8221

في الانفجارات الناتجة ، من 19 لغماً تم وصفها بأنها & # 8216 ركيزة النار & # 8217 ، قُتل حوالي 10000 ألماني ، وعلى الرغم من الخسائر الفادحة التي بلغت 17000 رجل ، تمكن البريطانيون من الاستيلاء على Messine بالكامل في غضون أسبوع. في نهاية المطاف ، كان لدى الألمان خسائر بلغت 25000 رجل ، وعزز النصر في ميسينز معنويات الحلفاء ، لكنه أصبح منسيًا نسبيًا لأنه سبق معركة باشنديل الوحشية (معركة إيبرس الثالثة) في الشهر التالي.

كجزء من احتفالات الذكرى المئوية لميدان فلاندرز فيلدز 2014-18 ، يناقش البروفيسور مارك كونيلي من جامعة كنت هذه المعركة الفريدة وأهميتها الإجمالية لتاريخ الحرب العالمية الأولى.

لقد قيل أن معركة ميسينز كانت أنجح عملية محلية للجبهة الغربية ، هل توافق على ذلك؟

نعم ، سأضعها جنبًا إلى جنب مع اليوم الأول لأراس والقبض على فيمي ريدج. أعتقد أن ما يظهره شيء مثل Messines هو مدى تألق الجيش البريطاني بحلول صيف عام 1917 في معركة موضوعية محدودة. عندما تم منحها الوقت والمساحة والمواد لفعل شيء ما وفي سيناريو محكم للغاية ، كانت حقًا آلة حرب رائعة.

إطلاق هاوتزر أثناء معركة ميسينز. لعبت المدفعية دورًا كبيرًا في القتال على الجبهة الغربية.

يعتبر عام 1918 الآن أحد أكثر الأعوام نجاحًا للجيش البريطاني ، هل تعتقد أن ذلك يبدأ في عام 1917 في ميسينز؟

نعم ، وما كان يحدث في عام 1917 هو أن كل ما تم تعلمه في السوم تم استيعابه أخيرًا. كانوا يفكرون في ما حدث بشكل صحيح ، وما الخطأ الذي حدث وقدرتهم على التفكير في مشاكل الانهيار الأولي ، ثم الاحتفاظ بسلسلة من الخنادق الألمانية.

نحن نتحدث عن عملية محدودة نسبيًا في Messines ، لكن مهارتهم في التفكير في الماضي والعمل على حل المشكلات المختلفة قد نمت بشكل كبير ، وهو ما خدم البريطانيين مرة أخرى بشكل جيد جدًا في عام 1918. لقد أظهروا بالفعل المهارة الإضافية المتمثلة في كونهم مرنين بشكل لا يصدق لأنهم تمكنوا من اختراق الخنادق. تطلب الأمر مجموعة مهارات مختلفة ومع ذلك أثبتوا أنهم بارعون جدًا في ذلك أيضًا.

هل القائد في ميسينز ، السير هربرت بلومر ، جنرال مجهول؟

أعتقد أنه فيما يتعلق بالأشخاص الذين هم بالفعل في تاريخ الحرب العالمية الأولى ، فإن شخصًا مثل بلومر يظل متمسكًا ، ولكن موضوع & # 8216lions بقيادة الحمير & # 8217 يعني أن أشخاصًا مثل السير دوجلاس هيج يظهرون في رؤوس الناس ثم كل الحرب العالمية الأولى الأخرى عام يصبح لاعب جزء بت. ومع ذلك ، بالنسبة لأولئك المهتمين بالفترة ، فإن بلومر يظل بطلاً قليلاً بسبب أسلوبه المطلق. من الواضح أيضًا أنه ساعده فريق عمل جيد جدًا. رئيس أركانه ، Charles & # 8216Tim & # 8217 Harington ، كان أيضًا مخططًا دقيقًا للغاية وواحد من تلك الحالات التي يمكنك أن ترى فيها أنه من أجل تصحيح الأمور في الكثير من الحروب الحديثة ، يتعلق الأمر في الواقع بالعمليات البيروقراطية . إذا قمت بالتخطيط بشكل صحيح ، ولديك الموظفين المناسبين في مكانهم واستخدامهم بالطريقة الصحيحة ، فمن المأمول أن يكون لدى الجنود هذا الحلم العسكري المتمثل في & # 8216 التمشي & # 8217.

علينا أن نفهم عنصر الأركان في الحرب العظمى لأن هذا هو ما يدور حوله تقديم "اللكمة" العسكرية. إنه في الواقع يتعلق بالعمل الذي تضعه خلف الخطوط. كان الجنرال سليم في الحرب العالمية الثانية هو الذي قال ، "الهواة مهووسون بالتكتيكات ، ويتحدث المحترفون عن اللوجستيات." يتعلق الأمر بتسليم الأشياء بالطريقة الصحيحة والتأكد من كشف سر ساحة المعركة.

السير هربرت بلومر في عام 1917. انتصار بلومر & # 8217s في ميسينز يتعارض مع & # 8216lions بقيادة الحمير & # 8217 سمعة الجنرالات البريطانيين في الحرب العالمية الأولى.

هل يمكن المجادلة بأن Messines يمثل ذروة حرب الألغام ، وإذا كان الأمر كذلك ، فبأي معنى؟

لقد حددت ذروة حرب الألغام بسبب طول الوقت المطلق. لقد كانوا يعملون في تلك المناجم لأكثر من عام ، وبالتالي تم التفكير في كل جزء من عملية التعدين هذه. لم يكن الأمر يتعلق فقط بحقيقة أنهم يستطيعون الألغام ، ولكنهم يعرفون سبب قيامهم بذلك. كانت هناك نهاية تلوح في الأفق لكل ذلك وتم دمج التعدين بالكامل في بقية العملية.

في 1 يوليو 1916 ، اشتهرت سلسلة من الألغام الضخمة التي انفجرت على طول الجبهة كجزء من لحظة رفع الستار في المعركة. ومع ذلك ، من نواح كثيرة ، لم يكن أحد متأكدًا تمامًا مما كان من المفترض أن يفعله ذلك ، بينما كان معروفًا في Messines. كان لدى الجميع فكرة واضحة مفادها أنه سيكون خلعًا هائلاً ، ولن يكون له تأثير محلي صغير فقط. لقد كان جزءًا لا يتجزأ من خطة تفكيك الدفاع الألماني تمامًا عبر منطقة واسعة. لذلك أعتقد أن هذه كانت ذروة عمليات التعدين على الجبهة الغربية.

ما هو حجم عملية التعدين؟

نحن نتحدث عن أكبر انفجارات من صنع الإنسان خارج القنابل الذرية ، وهذا هو عدد المتفجرات الموجودة هناك. كانت عملية واسعة النطاق شملت قوات من جميع أنحاء الكومنولث. لم يكن الأمر يتعلق فقط بتحويل القوة العضلية للأشياء ، والخبرة الفنية لهؤلاء الرجال تعني أنهم يعرفون حقًا ما كانوا يفعلونه مع ضباط المسح المسؤولين.

عندما ارتفعت تلك المناجم ، تجد إشارات في مذكرات الحرب تفيد بأن الرجال أصيبوا بالفزع عندما وصلوا إلى مخابئ ألمانية ورأوا رجالًا ميتين نظيفين تمامًا. لم يكن هناك أثر عليهم ، إلا أن الارتجاج تسبب في حدوث قصور في القلب وقتلهم. كان هناك رجال في المراحل الأولى من تيبس الموتى كانوا مثل أعمال الشمع. الجنود المتشددون الذين رأوا أشياء بشعة أصيبوا بالفزع من رؤية هؤلاء الرجال ، ميتين ، جالسين هناك دون أن يتركوا أثرا عليهم. كانوا أشباحًا في الخنادق وموجات الصدمة كسرت العظام.

إنه مثال رئيسي على الحرب الشاملة. لقد رأينا حقًا هذا التحول حيث كان هناك ستة أو سبعة رجال خلفه مقابل كل رجل مقاتل يجهزون الأشياء ليستخدمها ، وكذلك العدد الهائل من الأشخاص في الجبهة الداخلية. شيء مثل عملية التعدين كان يبتلع غابات كاملة مع الطلب على الأخشاب. إن حقيقة أن لدينا الآن هيئة للغابات ونمو الأخشاب اللينة في جميع أنحاء المملكة المتحدة هو نتيجة 1916-1917 والطلب الجماعي على دعائم الحفر وأخشاب الخنادق. كانت هناك حاجة إلى كل قطعة أخيرة من المعدات.

جغرافياً ، هناك أجزاء من قوس إبرس الجنوبي البارز لم تعد موجودة. إذا نظرت إلى الخرائط الطبوغرافية لعام 1914 ، فإن ميسينز تنحدر برفق اليوم أكثر مما كانت عليه من قبل.

خندق ألماني دمره انفجار لغم. قُتل حوالي 10000 ألماني عندما تم تفجير 19 لغم بريطاني.

هل كان لهذه العملية تأثير على إنتاج التعدين في بريطانيا كمهنة أساسية محجوزة؟

نعم ، وخلال عام 1917 كما في الحرب العالمية الثانية ، كان الفحم هو أحد أكثر العناصر انقسامًا في الإنتاج الصناعي للواجهة الداخلية البريطانية. & # 8216 black diamonds & # 8217 هو ما تم تشغيل المجهود الحربي عليه ولا يزال الفحم مهيمنًا على الرغم من صعود البترول. لذلك كان هناك ضغط على الفحم في بريطانيا وبعد ذلك لأن فرنسا فقدت حقولها للفحم لصالح الألمان في شمال شرق البلاد ، كان الفرنسيون يحرقون الفحم البريطاني أيضًا. لذلك كان الفحم ضروريًا للحفاظ على استمرار المجهود الحربي الفرنسي مثل البريطانيين ، لذلك كانت هناك حاجة إلى كل مكون لمواصلة القتال.

على الرغم من أهميتها ، لماذا تم نسيان Messines نسبيًا؟

ما هو مثير للاهتمام حول Messines هو كيف أن ظلها يرتفع مرة أخرى في كل من جمهورية أيرلندا وأيرلندا الشمالية بسبب فرقتيهما اللتين قاتلا جنبًا إلى جنب خلال المعركة. يتم تذكرهم جميعًا في جزيرة أيرلندا للسلام بالقرب من ميسينز. من المثير للاهتمام كيف أن ذكرى معينة لجزء من الجزر البريطانية أصبحت الآن مهمة جدًا مرة أخرى بالنظر إلى أنها تلاشت خلال عشرينيات القرن الماضي.

نظرًا لأن Messines عملية محدودة عملت بشكل جيد ، يمكن القول إنها اشتبكت مع الجزء الأكبر من الشخصية الوطنية البريطانية التي كانت نصفها مغرمًا بمأساة الحرب العظمى. مأساة الحرب مؤثرة ، لكن ليس هناك الكثير من الحزن حول Messines لأن كل شيء سار على ما يرام! يحب البريطانيون الفشل البطولي ولذا فإن Passchendaele أفضل من Messines بهذا المعنى.

لمزيد من المعلومات حول احتفالات الذكرى المئوية لمعركتي Messines و Passchendaele ، قم بزيارة: www.flandersfields.be/en/1917. لمعرفة المزيد عن الحرب العالمية الأولى ، اختر إصدارًا جديدًا من History of War أو اشترك الآن ووفر 25٪ من سعر الغلاف.

All About History هي جزء من Future plc ، وهي مجموعة إعلامية دولية وناشر رقمي رائد. قم بزيارة موقع الشركة.

© Future Publishing Limited Quay House، The Ambury، Bath BA1 1UA. كل الحقوق محفوظة. رقم تسجيل شركة إنجلترا وويلز 2008885.


أساطير العبث: هل قتلت ألغام Messines 10000 ألماني حقًا؟

هل تم تفجير 19 لغماً بريطانياً في بداية معركة ميسينز أدت فعلاً إلى مقتل 10.000 جندي ألماني؟ أم هل هاجم البريطانيون المواقع التي انسحب منها الألمان بالفعل؟ تم تقديم هذه التأكيدات المتناقضة فيما يتعلق بمعركة Messines التي استمرت أسبوعًا والتي افتتحت في 7 يونيو 1917.

قوات على حافة إحدى فوهات منجم ميسينز ، ربما بيكهام ، بعد وقت قصير من المعركة. (© IWM Q 2325)

تشهد العديد من الروايات على الصدمة والذعر اللذين سببهما تفجير الألغام بين الألمان. من الصعب تحديد العدد الفعلي للقتلى ، لكن الادعاء المذهل بأن 10000 ألماني قُتلوا بسبب الانفجارات التي بدأت تظهر في مصادر التاريخ الشعبي يجب أن يكون موضع تساؤل. الأصل الحديث المحتمل لهذا الرقم هو تاريخ المعركة الذي نُشر في عام 1998 ، والذي يشير إلى أنه من بين 10000 جندي ألماني فقدوا بعد المعركة ، فإن العديد من & # 8216 قد تبخروا أو تفجروا بسبب آثار الألغام. & # 8217 [ 1]

فوهة منجم بيكهام انفجرت 87000 رطل من المتفجرات تحت خط الجبهة الألمانية.

الرقم 10000 مفقود مأخوذ من التاريخ الرسمي الألماني الذي ينص على أنه يغطي فترة 21 يومًا تنتهي في 10 يونيو 1917. علاوة على ذلك ، من هذا الرقم ، وفقًا لمصادر بريطانية ، تم أسر 7200 بالفعل ، مما قلل من عدد الذين تم اعتقالهم. قتل إلى 2800. [2] لهذا يجب أن يؤخذ في الاعتبار أن العديد من الضحايا الألمان كانوا بسبب قذائف المدفعية البريطانية الضخمة والفعالة للغاية ، وليس عن طريق تفجيرات الألغام.

قتل الألمان جراء القصف البريطاني الذي حطم خندقهم في ميسينز ريدج ، التي يحتلها الآن الجنود البريطانيون ، 7 يونيو 1917. © IWM (Q 5466)

تم تقديم الدليل المباشر للخسائر التي تسببت فيها الألغام في الوصف الذي قدمه مهندس التعدين لموظفي مفتش المناجم في GHQ ، الرائد رالف ستوكس. قام بفحص ثلاثة من حفر الألغام يوم الهجوم وحاول تحديد عدد الرجال الذين قُتلوا. كان الدليل أكثر وضوحًا في منجم أونتاريو فارم حيث ، بشكل غير عادي ، سقط الحطام إلى حد كبير في فوهة البركان ولم يغط المنطقة المحيطة. تم رفع مخبأين خرسانيين في الهواء ، ودُفن أحدهما في منتصف الحفرة لكنه تمكن من النظر إلى الثاني:

كان أحدهم على الجانب يحتوي على 8 رجال ، كانوا جميعًا ممددين في كتلة ميتة. (رأينا هذه حوالي الظهر. في الساعة 7 صباحًا كان 2 أحياء). كان أحدهم يضع نظارة على أنفه.

وأشار ستوكس إلى أن رجلاً آخر من فوج المشاة البافاري السابع عشر ، & # 8216 ، كان يموت على الجانب الجنوبي من الحفرة. & # 8217 كان اللغم قد انفجر مثل معظم الآخرين ، وألقى حطامه على نطاق أوسع ، ستوكس يعتقد أنه كان سيدفن مخبأ ثالثًا ويسبب المزيد من الضحايا. كان يعتقد أن المخابئ كانت في الغالب مشغولة بأعمدة صغيرة من أربعة إلى ثمانية رجال ، مما دفعه إلى تقدير عدد الألمان الذين فقدوا حياتهم في كل من المناجم:

انطلاقا من القتلى الذين شوهدوا حول الحفر والمسافات بين الأعمدة ، قتل كل من الألغام الجنوبية الخمسة من 10 إلى 20 رجلا.

إذا تم تطبيق تقدير Stokes & # 8217s لقتل 20 رجلاً في كل حفرة على جميع الألغام التسعة عشر ، فإن النتيجة هي فقط 380 قتيل، وهو رقم أقل بكثير من 10000. حتى مع احتمال أن تكون بعض أجزاء الجبهة الألمانية التي تعرضت للهجوم مزدحمة ، فمن غير المرجح أن يكون العدد أكثر من 500. تأثير الألغام يكمن في صدمتها ، مما يؤدي إلى إرباك المدافعين وإثارة الذعر.

ملجأ خرساني ألماني ألقي على ظهره بواسطة أحد مناجم Messines في Factory Farm. (AWM E01320)

هل انسحب الألمان من ميسينز ريدج؟

نشأ الادعاء بأن الألمان قد انسحبوا من ميسينز ريدج مع المؤرخ دينيس وينتر في دراسة علمية سطحية ولكنها معيبة للغاية لقيادة السير دوجلاس هيج نُشرت في عام 1991. ويبدو أنها ناتجة عن سوء تفسير أساسي لمناقشة بين القادة البريطانيين قبل أكثر من أسبوع بقليل من شن الهجوم مع تجاهل النقاش الموازي بين القادة الألمان حول موضوع الانسحاب. [6] يفسر فحص هذا النقاش سبب احتفاظ الألمان بخنادقهم في الخطوط الأمامية بأعداد صغيرة نسبيًا من الرجال.

الجنرال بلومر ، الجيش البريطاني الثاني في GOC وخلفه ، Harington ، رئيس أركانه ، (وهو أيضًا يحمل معطفًا ، اللفتنانت جنرال Byng ، GOC Canadian Corps) ، على حافة لغم تدريب انفجر خلف الخطوط ، 28 أغسطس 1916. © IWM (س 4169)

جرت المناقشة البريطانية قبل أسبوع بقليل من بدء المعركة. في نهاية شهر مايو ، واجه المشير السير دوجلاس هيج ، القائد العام البريطاني ، احتمال جعل جميع الألغام غير فعالة بسبب الانسحاب الألماني. حصل البريطانيون على وثيقة ألمانية تقدم معلومات واضحة حول التكتيكات الدفاعية الألمانية الجديدة التي سيتخلون فيها مؤقتًا عن خط المواجهة ويدمرون هجومًا بقصف مدفعي ثقيل. أدرك البريطانيون أنه لضمان نجاح الهجوم ، سيتعين عليهم إجبار الألمان على الكشف عن مواقع أكبر عدد ممكن من بطاريات الأسلحة المخفية حتى تتمكن المدفعية البريطانية من تدميرها قبل شن الهجوم.

في 29 مايو ، كتب هيج & # 8217 ، رئيس الأركان ، اللفتنانت جنرال كيجيل ، إلى قائد الجيش الثاني ، الجنرال السير هربرت بلومر ، الذي كان من المقرر أن تقوم قواته بالهجوم. وأبلغه أن هايغ يرغب في الاجتماع في اليوم التالي للنظر في اقتراح لتفجير الألغام قبل أربعة أيام من الهجوم الفعلي كوسيلة لخداع الألمان لدفع أسلحتهم إلى العمل ، وبالتالي الكشف عن البطاريات المخفية قبل الأوان.

المؤتمر الذي ناقش فيه هيغ وبلومر إمكانية تفجير ألغام ميسينز قبل أربعة أيام من الهجوم. (TNA WO158 / 215)

لم يكن لدى بلومر أي دليل على انسحاب ألمانيا من خط المواجهة: أشارت التقارير إلى أنه في الأماكن التي تم الحفاظ عليها بقوة ، في أماكن أخرى عن طريق المشاركات فقط. ومع ذلك ، كان رد فعله الأولي هو الاتفاق مع هيج على استشارة فيلقه وقادة الفرق ، وأُبلغ بلومر أنهم يرغبون في اتباع الخطة الأصلية. في الاجتماع مع هيج ، اقترح بلومر التعامل مع التكتيكات الألمانية من خلال إطالة نيران تدمير المدفعية لمدة يومين وتخصيص اليومين الأخيرين قبل الهجوم بالكامل لإطلاق نيران مضادة للبطارية. لحث بطاريات المدافع الألمانية على فتح النار ، كان سيحاكي هجومًا بإطلاق وابل كاذب كامل. ستهزم التكتيكات الألمانية الجديدة بتدمير المدفعية الألمانية. دعم هايغ خطة Plumer & # 8217s وتم استبعاد النفخ المبكر للألغام. [7] من الغريب أن وينتر فسر بطريقة أو بأخرى المناقشة في القيادة البريطانية على أنها دليل على أن الألمان قد أخلوا مواقعهم الأمامية في ميسينز ريدج.

كما حدث ، قلل الألمان عدد الرجال في خط المواجهة ، لكن الانسحاب في ميسينز كان قد تم النظر فيه ورفضه بالفعل من قبل كبار القادة الألمان ، قبل شهر من اقتراح Haig & # 8217. التعليمات التي استولى عليها البريطانيون تتعلق بنظام دفاع مرن في العمق كان يتم تبنيه من قبل الألمان. وجد الألمان خلال معركة السوم أن تكتيكهم المتمثل في الاحتفاظ بأعداد كبيرة من القوات في مواقعهم الأمامية جعلهم أكثر عرضة للقبض من قبل المهاجمين الذين يتابعون عن كثب قذائف المدفعية. بدلاً من ذلك ، اقترح الألمان الحفاظ على الخط الأمامي بعدد قليل من الرجال ، بحيث يتعين على المهاجمين التقدم خارج نطاق مدفعيتهم الميدانية قبل مواجهة الجسم الرئيسي للمدافعين. مع تقدمهم ، تم تدمير المهاجمين بواسطة المدفعية الألمانية ، وبعد ذلك تقدمت قوات الهجوم المضاد لاستعادة المواقع المفقودة.

تم الاستيلاء على أوامر طبية ألمانية في معركة ميسينز ، 8 يونيو 1917. © IWM (Q 2284)

لكن إقناع القادة بتبني مثل هذا النظام الدفاعي لم يكن سهلاً ، وتطلب إعادة ضبط عقلي كبير وإلغاء الدفاعات التي استغرق بناؤها سنوات. في 30 أبريل ، طلب رئيس أركان مجموعة الجيش بقيادة الأمير روبريخت من بافاريا ، اللفتنانت جنرال فون كول ، من الجنرالات فون أرمين (الجيش الرابع) وفون لافيرت (الفيلق التاسع عشر ، Gruppe Wytschaete) النظر في الانسحاب من ميسينز ريدج في ضوء هجوم متوقع. لقد رفضوا الاقتراح وخلصت التحقيقات اللاحقة إلى أن أيا من الخطوط الدفاعية خلف الحافة مباشرة لم يكن مناسبًا لتحقيق أجرته مجموعة الجيش في 3 مايو أنه يمكن الدفاع عن الدفاعات الموجودة على التلال ، بشرط إبقاء المدفعية قريبة بما فيه الكفاية منها .

قائد قوات التعدين في الجيش الألماني الرابع المقدم فوسلين. (غوستاف فون ديكوث-هاراش ، إم فيلد أنبسييجت ، ميونخ ، 1921)

كان أحد العوامل الرئيسية للألمان فيما يتعلق بما إذا كان ينبغي الاحتفاظ بالمنصب هو احتمال وقوع هجوم تحت الأرض. لا يبدو أن خطر حفر عمال المناجم البريطانيين في الأنفاق تحت التلال ، والذي اعتبر تهديدًا في وقت مبكر من عام 1917 ، قد تم اعتباره خطيرًا في هذا الوقت في 24 مايو ، قائد قوات التعدين في الجيش الألماني الرابع ، المقدم فوسلين ، ذكرت أن خطر هجوم الألغام قد تم تفاديه من خلال إجراءاته المضادة. [9]

أعرب الجنرال فون كول لاحقًا عن أسفه لأنه لم ينقض القادة المرؤوسين وانسحب من سلسلة جبال ميسينز:

لقد كان خطأ من قبل قيادة مجموعة الجيش أنها ، على الرغم من كل الاعتراضات ، لم تأمر ببساطة بالإخلاء. كان الجيش الألماني سينجو من أسوأ مآسي الحرب العالمية. [10]

بطاقة تذكارية لعضو من شركة التعدين البافارية الثالثة الذي فقد حياته في معركة ميسينز.


مناجم ميسينز ريدج

على بعد حوالي 8 كيلومترات جنوب إبرس ، في وسط مزرعة ، توجد بركة خضراء صغيرة تُعرف باسم & # 8220Pool of Peace & # 8221 ، لكن إنشائها كان حدثًا عنيفًا إلى حد ما.

كان ذلك عام 1916 وكانت الحرب العالمية الأولى في عامها الثاني. احتل الألمان الساحل البلجيكي وكانوا يستخدمون الموانئ الساحلية كقواعد لمهاجمة السفن التجارية ونقل القوات في بحر الشمال والقناة الإنجليزية. أصبح الاستيلاء على هذه الموانئ هدفًا رئيسيًا للجيش البريطاني. ولكن قبل أن يحدث ذلك ، كان على البريطانيين طرد الألمان من أرض مرتفعة مهمة من الناحية التكتيكية تسمى Messines & # 8211Wytschaete Ridge ، الواقعة جنوب Ypress ، في بلجيكا.

الحفرة في Spanbroekmolen ، والمعروفة أيضًا باسم Lone Tree Crater أو بركة السلام. رصيد الصورة: إريك Huybrechts / فليكر

في الأشهر القليلة الماضية ، كان البريطانيون يهاجمون المواقع الألمانية بألغام تحت الأرض بنجاح كبير. قرر القائد العام للقوات المسلحة البريطانية السير دوجلاس هيغ أن الاستيلاء على جميع التلال المهمة يجب أن يتم بواسطة المناجم أيضًا.

على مدى الأشهر العديدة التالية ، حفر المهندسون الملكيون حوالي عشرين نفقاً تحت الخطوط الألمانية بعناية وعبأوها بـ 450 ألف كيلوغرام من المتفجرات. تم إطلاقهم جميعًا في نفس الوقت في الساعة 3:10 صباحًا يوم 7 يونيو 1917 ، مما تسبب في أحد أكبر الانفجارات غير النووية في التاريخ. في قسم الجيولوجيا بجامعة ليل ، على بعد 20 كم ، تم الخلط بين موجة الصدمة وزلزال. كما رصدت أجهزة قياس الزلازل هزات أرضية بالقرب من أوتريخت ، على مسافة 200 كيلومتر ، وفي جزيرة وايت ، على بعد 300 كيلومتر تقريبًا. ترددت شائعات بأن صوت الانفجار سمع في أماكن بعيدة مثل لندن ودبلن. أفاد شهود عيان أقرب إلى مكان الحدث أنهم رأوا & # 8220 أعمدة النار & # 8221 ترتفع من الأرض.

أفاد الصحفي البريطاني فيليب جيبس ​​بالحادثة في وقت لاحق:

فجأة عند الفجر ، كإشارة لجميع أسلحتنا لإطلاق النار ، ارتفعت من سلسلة التلال المظلمة لـ Messines و "الصفيحة البيضاء" وهذا التل 60 الشهير ، كميات هائلة من اللهب القرمزي [. ] ألقى أبراجًا عالية من الأرض ودخانًا أضاءته اللهب ، وامتد إلى نوافير ذات ألوان شرسة ، بحيث تم إلقاء العديد من جنودنا الذين كانوا ينتظرون الهجوم على الأرض. أصيبت القوات الألمانية بالذهول والدوار والرعب إذا لم يقتلوا على الفور. كثير منهم ماتوا في الحفر الكبيرة التي فتحتها المناجم.

تم تحميل 24000 كجم من المتفجرات أحد المناجم الموجودة تحت Hill 60 ، وتم شحن منجم آخر تحت Caterpillar بـ 32000 كجم من المتفجرات. كلا الانفجارين فجرا جزء كبير من التل. في المجموع ، قُتل أو فُقد حوالي 10000 جندي ألماني في انفجارات ميسينز ريدج وحدها.

في واحدة من أعلى النقاط في ميسينز ريدج ، تحت سبانبروكمولين ، تم تعبئة حوالي 41000 كجم من المتفجرات. يقع المنجم في Spanbroekmolen على عمق 27 مترًا تحت الأرض ، في نهاية نفق بدأ على بعد أكثر من نصف كيلومتر من داخل خشب صغير. اكتشف الألمان النفق الأصلي ودُمر في مارس 1917 ، مما أجبر المهندسين الملكيين على بدء فرع جديد. بعد ثلاثة أشهر وبضع ساعات فقط قبل موعد الانفجار ، قام العمال بشحن المنجم والمادة التمهيدية واختبروا الدوائر. أخيرًا في الساعة 3:10 صباحًا ، تم تفجيرها مع جميع الألغام في ميسينز. انفجر لغم Spanbroekmolen متأخرا 15 ثانية ، وفي ذلك الوقت كان الجنود الألمان قد تلقوا أوامر بالفعل بالذهاب فوق القمة ، وتركوا خنادقهم وبدأوا في التحرك عبر المنطقة المحرمة. لكن الانفجار كان قويا لدرجة أن الحطام المتطاير قتل العديد من الجنود البريطانيين الذين وقفوا على بعد مئات الأمتار. خلف الانفجار حفرة بقطر 75 مترا (250 قدما) وعمق 12 مترا (40 قدما). كانت هذه الحفرة هي التي أصبحت في النهاية & # 8220Lone Tree Crater & # 8221 أو & # 8220Pool of Peace & # 8221.

في الليلة التي سبقت الهجوم ، قال الجنرال السير تشارلز هارينجتون ، رئيس أركان الجيش الثاني للصحافة: & # 8220 أيها السادة ، لا أعرف ما إذا كنا سنصنع التاريخ غدًا ، لكن بأي حال سنغير الجغرافيا. & # 8221

في الواقع ، خلقت الانفجارات في ميسينز ريدج العديد من الحفر الدائمة التي تحولت الآن إلى برك ضحلة.

ليس بعيدًا عن حفرة مزرعة بيكهام ، التي يبلغ عرضها حوالي 240 قدمًا. تم استخدام 39400 كجم من المتفجرات لتفجير اللغم الذي تم حفره تحت الحفرة. إلى الشمال توجد حفرة Maedelstede Farm ، التي يبلغ عرضها 100 قدم ، والتي تم إنشاؤها بواسطة 41000 كجم من المتفجرات. علاوة على ذلك ، لا تزال الحفرة المزدوجة في بيتي بوا ، وأقل من كيلومتر شمالًا توجد الفوهات الثلاث لمزرعة هولاندششور. ثم إلى الجنوب من Spanbroekmolen توجد الحفر المزدوجة في Kruistraat.

لكن بعض الألغام لم تنفجر. لا يزالون مثل القنابل الموقوتة تحت أرض خاصة. انفجر أحدها بشكل غير متوقع في عام 1955 أثناء عاصفة رعدية. تم نصب الصرح فوق موقع المنجم عن غير قصد. عندما ضرب البرق الصرح ، فجّر اللغم الموجود أسفله. الضحية الوحيدة كانت بقرة.

المقاطع الجيولوجية لجزء من فوهات منجم ميسينز ريدج.

فوهة كاتربيلر. رصيد الصورة: ViennaUK / Wikimedia

فوهة مزرعة المصنع. رصيد الصورة: آرثر جوردان / فليكر

فوهة منجم بيكهام.

القوات البريطانية في خندق ألماني في ميسينز ريدج ، أسير ، حطمه القصف البريطاني. 7 يونيو 1917. رصيد الصورة: متحف الحرب الإمبراطوري

منظر عام يُظهر تدمير Oosttaverne Wood ، بما في ذلك الخنادق التي استولى عليها البريطانيون خلال معركة ميسينز ريدج. شوهد في 11 يونيو 1917. مصدر الصورة: متحف الحرب الإمبراطوري


تنظيم الهجوم

بينما حققت المناجم نجاحًا مدمرًا ، إلا أنها كانت مجرد بداية في هجوم تمت مناقشته وصياغته وصقله لعدة أشهر.

حاول الجيش البريطاني الثاني ، تحت قيادة الجنرال السير هربرت بلومر ، دمج الدروس الصعبة المستفادة في وقت سابق من الحرب ودفع التكتيكات القديمة التي أدت في الغالب إلى طريق مسدود دموي. صمم طاقم بلومر تحركات جميع فروع الجيش تقريبًا ، بما في ذلك المدفعية والقوات الجوية والمشاة والمهندسين ، وركزوا قوتهم على طول قسم ضيق من خط المواجهة.

حيث بدت المعارك السابقة فوضوية وخانقة من الوحل وتميزت بمسيرة المشاة البطيئة نحو المدافع الرشاشة المنتظرة ، كان هجوم بلومر متعدد الأوجه ومرنًا وسريعًا. في غضون أسبوع ، انتهت معركة ميسينز. كان الحلفاء قد اكتسبوا رقعة من الأرض الجديدة ، والأهم من ذلك ، حققوا فوزًا نادرًا وملهمًا.

قال ستيل: "من الصعب دائمًا وصف أي من العمليات الكبرى في الحرب العالمية الأولى بأنها انتصارات". "لكنني أوافق على أن الاستيلاء على ميسينز ريدج كان نجاحًا كبيرًا للجيوش البريطانية والإمبراطورية. لقد حدث ذلك في نقطة حرجة ، مما أدى إلى مواجهة معنويات الجيوش الفرنسية المتحللة وإثبات أنه كان من الممكن تنفيذ هجوم ناجح ".


مشروع بلجستريت الأثري

معركة ميسينز

كان الهدف من هذا الهجوم المخطط بعناية هو طرد العدو من الأرض المرتفعة ، وتقويم خط الجبهة (يشير الخط المنقط على الخريطة إلى هدف المعركة) ووضع ميزة الأرض المرتفعة في أيدي الحلفاء ، استعدادًا للمعركة المخطط لها Passchendaele ، إلى الشمال مباشرة ، في خريف عام 1917.

كان Passchendaele Ridge ، الواقع إلى الشرق من Ypres ، هدفًا استراتيجيًا رئيسيًا. إن الاستيلاء على هذه الأرض المرتفعة من شأنه أن يضع الحلفاء في حالة من القدرة على دفع العدو مرة أخرى عبر الامتداد المسطح لفلاندرز. ولكن بدون الاستيلاء على Messines Ridge أولاً ، لكان الاعتداء على Passchendaele متهورًا. If the curve of Messines Ridge were still in German hands, pushing the front line eastwards of Ypres, would transform the bulge in the front line into a loop and the door would have been left open for the enemy to attack from the north and south, cutting off the Allied troops and capturing the city of Ypres, which had stood as a symbol of defiance from the first days of the war.

The 1917 battle was the first substantial Allied victory of the First World War, putting into practice the lessons learned over the years of stalemate on the Western Front. The attack brought together all the Commonwealth forces Anzacs, Canadians, Irish and many of the British divisions, famous for actions on The Somme the previous summer. This battle was one of the first to employ the skills of all branches of the land forces to break the enemy line with brutal force.

The main attack was launched on the 7th of June 1917 with the detonation of over 450 tons of explosive placed some 75 feet below the enemy lines, at intervals along the front. At 3am the largest conventional man made explosion in history echoed across Europe. Earth was sent skywards in nineteen places along a nine mile front stretching from the well known Hill 60 not far from Ypres to an ancient moated farmstead known as Factory Farm, close to the French Border. The Commonwealth forces rushed forward, capturing trenches, which had been held by their now stunned enemy.


Myths of Messines: The ‘Lost Mines’

How was it that in 1955 a massive mine charge blew up in a Belgian field? When nineteen mines were detonated along a six mile front at the opening of the Battle of Messines on 7 June 1917, six more huge explosive charges totalling over 80 tons were left to lie dormant and forgotten deep beneath the battlefield. For decades, until the records in the British archives were examined, the number of ‘lost’ mines and their location remained unknown.[1]

Troops on the rim of one of the Messines mine craters, probably Peckham, shortly after the battle. (Imperial War Museum Q 2325)

Abandoned: the Birdcage Mines

The charge that went off was in fact one of four, planted close together on the far southern flank of the attack front. Laid with great effort by miners of 171st Tunnelling Company, they were at the end of two 700 feet long tunnels beneath a German salient known as the Birdcage which jutted towards the British lines. The charges of 20,000, 26,000, 32,000 and 34,000lbs, laid at between 65 and 80 feet depth, were designed to utterly destroy the Birdcage. Laid in the spring of 1916, they were intended for an the attack on the Messines Ridge originally projected to take place in June. But this attack, already scaled back after the German assault at Verdun, was postponed when the decision was taken in July to continue the Somme attack. The Battle of Messines was not to take place for another year.

The cluster of four Birdcage mines on a British plan. The German trenches are red, British galleries green, British front line black, over a modern aerial photograph. To the north are the Factory Farm and Trench 122 mines which were fired in the battle. (WO153/909 The National Archives /GoogleEarth)

When the new attack was ordered for June 1917, the four mines were not required but were kept in readiness. The 3 rd Canadian Tunnelling Company had taken over the mines from 171 st , and Lieutenant B C Hall was immediately ordered to inspect the Birdcage galleries to ascertain whether the mines could be blown in case of counterattack. Exhausted after the successful detonation of two mines nearby, he found the shaft damaged but was able to climb to the bottom. He found the detonator leads to be intact but, looking down the gallery, he could see that the timber props had all splintered in the middle, giving it the appearance of an hourglass or letter ‘X’. He was just able to squeeze through by crawling along the lower portion of the X, recalling that:

The going was very slow, extremely hard work and it was stiflingly hot.

He reached a point 400 feet beneath no man’s land, where the tunnel branched, but could go no further and with difficulty managed to turn around.[2] Two weeks later, the War Diary of the 3 rd Canadian Tunnelling Company reported that the tunnels were being kept dry by pumping and baling but that the charges were not likely to be used.[3]

Tunnellers excavate a dugout in the Ypres Salient. The mine galleries were much smaller than this. (Australian War Memorial E01513)

How Lost were the ‘Lost’ Mines?

Two other mines were laid for the Battle of Messines but were ‘lost’ when it proved impossible to maintain access to them, owing to German activity and the extremely difficult geological conditions. The secret of the Messines mines was that they were laid in clay, known as ‘blue clay’, or a mixture of sand and clay, known as Paniselien or ‘bastard’ clay, which were impermeable to water. The thick bands of clay around 70 to 150 feet below ground are the cause of the high water table and waterlogged sands in Flanders. If a shaft could be sunk through the wet sand into the clay, then dry tunnels could be dug, but sinking a shaft required both great experience and special steel caissons or tubbing to keep out the tremendous pressures. Once a horizontal gallery was begun in the dry clay, there was still a danger of the clay membrane above breaking and the whole gallery flooding with a sudden inrush of sand and water.

The central of the nineteen Messines mines in the geological section shows how they were laid in the Paniselien or ‘bastard’ clay, close to the running sand and above the deeper blue clay.

Lost through enemy action: the La Petite Douve mine

The shaft for a gallery aimed at a German position in the ruins of La Petite Douve Farm was started by the 3 rd Canadian Tunnelling Company in March 1916. It was taken over by 171 st Tunnelling Company who with much difficulty managed to sink it to 80 feet depth and drove a gallery 865 feet beneath the ruins. In mid-July they charged it with 50,000 pounds of explosives, then ran a branch tunnel to the left to prepare a second charge chamber. The Germans were suspicious and sank two shafts to search for the British tunnels but lined them with timber not steel, through which the water constantly forced its way in. On 24 August the British heard the Germans working so close to their branch gallery that they seemed about to break in. To have fired a charge to destroy the German working would probably also have detonated their main charge, and so 171st laid a small charge sufficiently large to rupture the clay membrane which would flood the workings with water and sand but leave their main charge intact. They could hear the Germans clearly, laughing and talking, and on 26 th detected them breaking into the chamber where they had laid the smaller charge. The British immediately detonated it, killing nine Germans underground and sending a large cloud of grey smoke up the shaft in the German positions. The main British charge was undamaged and 171st laid a 1,000 pound charge in the branch gallery ready to blow again. However, the Inspector of Mines at GHQ was concerned that this would escalate underground warfare in the sector and lead to the loss of the main charge. The Germans did retaliate with a heavy charge two days later which smashed 400 feet of the main British gallery and killed four men engaged in repairs. It also cut off access to the 50,000 pound charge but, as it was clear to the British that further activity was pointless, 171 st was forced to abandon the gallery and the mine became ‘lost’.

La Petit Douve mine on a British plan, top left. The German trenches and the farm ruins are red and the British galleries in dashed green, over a modern aerial photograph which shows the location of the rebuilt farm slightly to the north. (WO153/909 The National Archives /GoogleEarth)

Lost to quick sand: the Peckham branch mine

The liquid wet sand was also particularly troublesome at a drive towards a position at Peckham Farm to the south. When the clay was exposed to the air it swelled with such force that it splintered the usual supports, necessitating the use of 7″ x 7″ timbers. After driving a gallery, started in December 1915, 1,145 feet beneath the farm the British laid a charge of 87,000 pounds, then attempted to drive branch galleries to a second objective but twice had to abandoned them, the Tunnellers escaping with their lives from the rapid inrush of water and sand. The third attempt appeared more successful until the ground again gave way. Eventually however, a 20,000 pound charge was laid by creating several small chambers. When the electric pumps broke down, access to the large and small charges was lost and the gallery had to be re-dug for 1,000 feet, with steel joists now replacing the wooden timbers, until eventually in March 1917 connection was again gained with the larger charge. The smaller charge however was judged to be too difficult to regain and was abandoned.

The Peckham mine crater and the ‘lost’ mine to the northeast. The German trenches and farm ruins are red and the British galleries in green, over a modern aerial photograph which shows the location of he rebuilt farm on top of the unexploded mine. (WO153/909 The National Archives /GoogleEarth)

How Dangerous are the ‘Lost’ Mines?

The Messines charges were carefully waterproofed by packing the explosives in tins covered in tarred canvas. The detonators were sealed in bottles and the leads protected by rubberised canvas hoses inside coiled steel. It was perhaps this armoured hose running up to the surface that carried the electrical current to the detonators of one of the Birdcages charges 65 feet below ground, from a lightning strike nearly forty years after it was laid. It caused the detonation of the easternmost of the four mines but thankfully the only casualties were cows, an electricity pylon and some roadway. The other three Birdcage mines still lie nearby beneath the former battlefield. After the war La Petite Douve Farm was rebuilt about 100 yards to the north of the location of the old farm, still uncomfortably close to the abandoned 50,000 pound mine. The farm close to Peckham mine was rebuilt 100 yards to the northeast, exactly over the location of the ‘lost’ 20,000 pound mine.

The location of this warning sign is not known but it may have been placed over the Birdcage mines after the Battle of Messines. (Australian War Memorial H15258)

See below for the notes to this article.

Join me for an expert-led Battlefield Tour ‘The Tunnellers’, 4th – 7th June 2021

The Story of the Lochnagar Mine

Join me on a battlefield tour with The Cultural Experience:

More Information about Battlefield Tours

Understanding Chemical Warfare in the First World War

[1] Sources used for this article may be found in my book Underground Warfare 1914-1918 (Barnsley 2010).

[2] B. C. Hall, Round the World in Ninety Years, (Lincoln, 1981), p. 66.


  • The bunker was discovered around 20ft below ground - a depth historians say would have made it shellproof
  • It is believed that artillery fire caused timber-lined walls and ceilings to collapse, burying the soldiers inside
  • Four entrances have so far been discovered, but they remain blocked by tonnes of earth from the war

Published: 14:49 BST, 2 July 2020 | Updated: 14:56 BST, 2 July 2020

Archaeologists have uncovered a huge World War One tunnel system where dozens of soldiers' remains are believed to be entombed.

The underground bunker is located on a hill in Flanders in Belgium where the notorious Battle of Messines - where an estimated 59,562 soldiers were killed - took place in 1917.

During the battle the British pummelled the German fortifications on the ridge with millions of shells.

The bunker, which would have accommodated up to 300 troops, was discovered about 20ft below ground, a depth that would have made it shell-proof.

But it is thought the artillery bombardment caused the timber-lined walls and ceilings around the entrances to collapse, burying the men inside alive.

Steps forming part of the structure down to the tunnel system, which experts have said is one of the largest underground structures ever discovered in Flanders

The underground shelter is believed to have accommodated up to 300 men. Above, one of the newly uncovered entrances to the bunker which remain blocked by tonnes of earth

Archaeologists have so far uncovered four different entrances, each leading to a flight of 21 wooden steps.

But the openings remain blocked by tonnes of earth from the war.

Experts believe there are up to four more entrances to the network, which covers an area under a 400metre section on the main road through the village of Wijtschate.

It is hoped that one of these will be accessible to allow them to safely enter the dug out or send in a remote camera.

Historians have so far uncovered an array of 200 military and personal artefacts, that date back over 100 years.

Archaeologists uncover the preserved remains of a medial stretcher (left), and an entirely in tact cartwheel (right)

These include a perfectly preserved wooden stretcher, parts of a narrow-gauge railway and a wooden cartwheel.

German army helmets have also been found along with a bayonet, a pair of wire cutters and glass bottles.

The Germans occupied the ridge near the city of Ypres from 1914 until June 1917.

It was taken by British and Irish troops during the Battle of Messines, which lasted for seven days and effectively saw the Germans battered into submission.

A German bayonet - perhaps belonging to one of the 1,300 missing men at the end of the Battle - was uncovered (left), as were a perfectly preserved wooden cartwheel (right)

The Germans suffered 35,000 casualties, with 1,300 men of the 33 Fusiliers Regiment missing by the end of it - some who may be buried in the underground shelter.

Robin Schaefer, a German military historian who has been advising the Flemish Heritage Agency on the excavation work, said it is one of the largest underground structures ever found in Flanders.

He said: 'This is an enormous underground shelter that, according to German accounts from the period, accommodated up to 300 men - a company in size.

'The rule of thumb was that 21 steps going down into the ground made a dug out shell proof.

'It would have been smaller than you think inside. There would have been very cramped little rooms, not comfortable at all and very oppressive with low ceilings.

The underground bunker is located on a hill in Flanders in Belgium where the infamous Battle of Messines took place in 1917

An archeologist inspects the steps at an entrance to the tunnel. It is thought that artillery bombardment caused the timber-lined walls and ceilings around the entrances to collapse, burying alive the men inside

The preserved remains of a stretcher were uncovered amid tonnes of mud, one of 200 military and personal artefacts discovered so far

Wooden steps leading down into the tunnel, part of a flight of 21. Experts believe up to four more entrances are yet to be discovered

A preserved timber lined wall from the tunnel is pictured above. During the battle the British pummelled the German fortifications on the ridge on the edge of the village of Wijtschate with millions of shells


Battle of messines

The Battle of Messines was a prelude to the much larger Third Battle of Ypres, better known as Passchendaele. New Zealanders played a prominent role in the successful action at Messines but paid a heavy price: 3700 casualties, including 700 dead. Read more.

After the evacuation from Gallipoli in December 1915, New Zealand forces returned to Egypt to recover and regroup. In February 1916, it was decided that Australian and New Zealand infantry divisions would be sent to the Western Front. On 1 March, the New Zealand Division was formed. Read more.


Battle of Messines map

You can also download a hi-res copy as a pdf (2.4 mbs).

In the summer of 1917 the British launched a major offensive to capture the Messines Ridge, a salient on the Western Front from which the Germans had a commanding view over the British-held Ypres Salient to the north. The map above shows the territory taken from the Germans on 7 June 1917 during the Battle of Messines.

From March 1917 the New Zealand Division was stationed in the Douve Sector (located at the bottom of the map), forming part of the British Second Army’s II Anzac Corps. On the day of the offensive, the Corps' aim was to capture the ruins of Messines before extending and consolidating their position at the purple line of dashes marked ‘Final Objective’. For weeks prior to Zero Day they rehearsed the battle plan methodically – every aspect of the operation being planned in minute detail.

Since early 1916 British tunnelling companies had been constructing mine shafts that extended directly beneath the German front line positions at Messines. These shafts were packed with enormous explosive charges and coordinated to detonate at Zero Hour: 3.10am on 7 June. Those that did explode are shown as yellow dots, those that were discovered by the Germans or failed to explode are shown as black and yellow dots.

The explosions devastated the German front-line positions, and caused disarray and thousands of deaths amongst the German forces. Immediately after Zero Hour a British artillery barrage began to creep forward, behind which British, Australian and New Zealand troops crossed no-man’s-land.

The battle plan was executed successfully, and by 7am the New Zealanders had cleared the town of Messines of German defenders. Australian troops then continued the push eastwards, extending the front line to the purple dotted line. By the time the New Zealand Division was relieved on 9 June, it had sustained 3700 casualties, including 700 dead, largely due to German artillery counter-attacks.


شاهد الفيديو: The Capture of Messines 1917 speed corrected